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曾国藩之母江氏:一位湖南母亲的京华梦

媒体:文史砍柴微信公众号  作者:佚名
专业号:梅泥 2019/12/23 17:40:10

曾国藩、曾国荃兄弟能官至一品,曾家从一个普通的小地主短时期内跃升为湖湘第一家族,其原因颇多,但公认曾氏兄弟的母亲江太夫人的教导与操持居功至伟。

曾国藩的父亲曾麟书天资愚钝,也不怎么会治产,且性格较懦弱,一生只会苦读经书,参加过17次乡试,终于在43岁那年考上秀才。那一年长子曾国藩已经22岁了,第二年亦进学,第三年中举。他最大的幸运是娶了一位好夫人——比他大五岁的江氏。

江太夫人是同邑江沛霖的长女,出自测水江氏,先世居江西南昌,后迁湖南湘乡。江氏一位先祖江嘉爵死后,葬在一个被当地人称为“仙女袒肤”的风水地。地仙告诉江家人,此是一块宝地,但只保佑女性后裔,不佑男性。如果要把这风水转过来,必须连续九代“洗女”,即后世子孙第一胎的女孩必须杀死。江氏后裔遵照施行,到了第六代江沛霖,生下了一位长女,江沛霖亦照祖训行事,将女儿扔到床底下,任其冻饿而毙。哪晓得这女婴命大,冻饿大半夜未死,江沛霖跑到屋外,想搬一块石头将女婴压死,可石头从手里脱落摔碎了。江父心想这大概是天意,或许更重要的因素是毕竟自己的亲骨肉,遂生恻隐之心,于是将这位长女养下来,起了个乳名叫“怜妹子”,怜其一命而让其活下来也,此女即曾国藩的母亲。

后来等到曾氏兄弟发达后,江氏族人果然又提起了先祖那块必须“洗女”的风水宝地,认为因为没照着祖训洗到第九代,好风水转到外甥那里去了。

江太夫人嫁到曾家后,二十三岁生长女曾国兰,共生养了五儿四女,最后一位满女是其四十五岁所生,这位满妹子在十岁那年出痘夭亡。作为长媳,要侍候公婆,养育那么多子女,其辛劳程度可想而知。江氏生性达观而坚韧,精明能干,考虑事情周全,做事很有决断力。曾家的一大家子内政几乎全靠她操劳。曾麟书对要养活这么多儿女,很是发愁,她劝慰丈夫说:“吾家子女虽多,但某业读,某业耕,某业工贾。吾劳于内,诸子劳于外,岂忧贫哉?”这番话其实是古代家庭一种朴素的分工机制。儿子多,量才而育,读书的种子就送他读书考功名,不能读书的就度其资质或让某儿耕田,让某儿学手艺或出去做买卖。曾国藩功成名就后说, “吾兄弟,皆禀母德居多,其好处,亦正在倔强。”

母以子贵,江氏生前被朝廷诰封为一品夫人,应该说很有福气了。然而这也就是空有“好福气”之名,江氏一生辛劳,从无暇日,可以说没有享过一天的清福,哪怕儿子已经是礼部侍郎这样的二品大员。她可算湖南妇女的典型代表。

作为一位眼光不凡的妇女,江氏何尝不想享福?又何尝不想出去看看花花世界,特别是大儿子做官的北京城。但一大家子离不开她,尤其是她的公婆即曾国藩的祖父祖母活的时间长。道光二十六年(1846)曾国藩祖母王氏去世,道光二十九(1849)年十月,曾国藩祖父星冈公去世,是年江氏六十五岁了,在那时候的乡村,这已是高龄。道光二十九年七月初八,曾国荃在老家给曾国藩写信说:“母亲大人勤健如常,体亦丰肥。今夏盛暑,下体皮肤微有热毒,今年六十有五矣,正吾辈一惧一忧之时也。”

曾麟书和几个儿子,除最小的曾国葆外,都去过北京。道光二十年十二月,曾麟书带着曾国荃,护送儿媳欧阳氏和长孙纪泽入都。曾麟书呆到第二年闰三月返乡,曾国荃留下来读书,到道光二十二年七月离京。道光二十五年九月,曾国潢、曾国华兄弟俩进京,曾国藩给国华捐了个国子监监生的资格。

送走了婆婆和公公后,江太夫人萌生了去北京大儿子那里见见世面的念头,且这个念头越来越强烈。这种心愿完全可以理解,儿子做到了侍郎,自己还没有去过京师。何况长孙纪泽离开湘乡老家时,才两岁的孩子,一晃过了十年,生在北京的孙子纪鸿和几位孙女,连面都没见过。

可在一百五十多年前,中国的交通非常落后,一位高龄妇女从湖南湘乡去北京看儿孙,路上起码要走一个多月,盘缠是一笔很大的花费,曾家并不富裕。而且必须都有至亲的人——最好是成年的儿子,带上仆人陪同。

咸丰元年十一月,曾国荃致信曾国藩曰:“母亲大人精神健爽,管理内政,事事犹能周密。每接京信,常道及明年若有银钱,犹能就养京师。”可见当时江太夫人已经在筹划去北京的路费了。

咸丰二年二月,曾国荃在给曾国藩的信中再次提到母亲想去京师的强烈愿望:“前信言及归省,要候回信。双亲意思,不欲兄乞假省亲,而母亲犹甚有意就养京师。弟等以京城颇苦,而母大人年亦高,而目前难办资斧,不敢主张。父大人意,看秋榜放后如何,若弟等有人中举,或者来京亦可,否则不动身也。”

曾国藩入翰苑后请假回乡,于道光十九年返京,到咸丰二年已经十二年没有见过母亲了,他想向朝廷请假省亲。可曾父曾母不愿意耽误儿子的公事——当时曾国藩是政坛一颗耀眼的新星,官做得正好。曾母江夫人想去北京,当然没必要让儿子回家。曾父则有另一番打算,既不希望给儿子的仕途造成麻烦,又不愿意花大钱、费人力、冒风险让妻子进京。咸丰二年是乡试之年,如果曾国华、曾国荃等几个儿子那一年秋天的乡试有人幸运中举,那可以带着老母亲,进京参加咸丰三年春天的会试。

曾麟书的如意算盘落空,那年湖南乡试,他的几个儿子无一人中举。而幸运的是,做侍郎的大儿子曾国藩于咸丰二年六月十二日,钦点充江西乡试主考官,他向皇帝恳求,乡试完毕后再请假数月,从南昌直接回湖南老家,看望老父老母。省亲祭祖完毕后,再带着母亲回北京,也就顺理成章了,且省钱省力。

然而,江太夫人没能等到那一天。就在曾国藩被任命为江西乡试主考官的六月十二日,此前身体一直还不错的江太夫人在湘乡老宅仙逝。七月二十五日,南下江西的曾国藩在安徽太和县小池驿接到母亲去世的讣告,五内俱焚,悲痛欲绝。

江太夫人的京华梦不可能再圆了,于身居卿贰的曾国藩而言,这是永久的悔。

曾母于咸丰二年六年带着遗憾去世,对曾氏家族乃至清廷,却是一件上天眷顾的幸事。曾国藩闻讣改道回籍丁忧,碰上太平军从广西大举进入湖南,咸丰帝诏令其墨絰从事,以在籍侍郎的身份兴办团练。曾氏兄弟并封侯、伯的兴盛肇始于此,清廷也因湘军之力延长了差不多一个甲子的国祚。

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